.news   .shows   .releases   .media   .about


"components" EP

10” + download (Coraille, 2014)

[get vinyl / digital via bandcamp] 

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

01. poitou
02. leiden, nl
03. singh
04. max karl

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
rec + mix: Felix-Florian Tödloff

mastering: Listeners (Freddy Knop)

artwork: Felix Zimmermann + mOck

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -


Sonic Abuse

Heavily influenced by bands like Tortoise, Sonic Youth (at their most sedate) and free jazz, mOck are one of those bands that will be adored by a select few and ignored by the rest. ‘Components’, the band’s fourth EP sees the band exploring gently unhinged art rock, shoegaze and jazz with unerring intensity and makes you wonder what lysergic delights are in the water in Berlin that encourage such meandering and yet brilliant compositions.
‘Poitou’ is an awkward beast that flows despite the unhinged time signatures thrown at it by the band. Freddy Knop’s bass work here is exemplary, holding the jazzy grooves together, whilst Conrad Rodenberg must dream in equations to come up with the rhythms that underpin the song. Like Sonic Youth playing Miles Davis covers, this is unusual, arty, underground music, and the result is fascinating, unique and enthralling. Listening to it recalls long lost days sitting listening to the obscure releases from the US underground with rapt attention, and the fact that this little beauty is pressed on glorious 10” vinyl only adds to the thrill of hearing music with such a wonderfully independent spirit in this depressingly digital era. Next up is the subtle, intricate ‘Leiden, Nl’, with its rich harmonics and beautifully muted guitar work (Felix Zimmermann). The vocals are delivered in a kind of sigh, soft and mellifluous, and it is with something of a jump that the end of the side snaps you out of your reverie.

The second side of the EP sees the band exploring compulsive, repetitive rhythms on ‘Singh’, the guitar building a web as the drums slowly hypnotize and, eventually, engulf the listener. An instrumental track, lyrics here would be entirely beside the point, ‘Singh’ is a strangely beautiful exercise in counter-rhythm and complex, without being showy, guitar work. The final track, ‘Max Karl’, sees the vocals return and the effect is like that of a jazzier Sebadoh at their most dreamy. Intelligent, intricate and never less than fascinating, it closes this all too brief EP and leaves the listener urgently wanting to hear more.

In ‘Components’, mOck have crafted an EP that is sweet, subtle and yet ambitious. For those adventurous souls who seek out this quietly unassuming band, wonders await. For myself, listening to the EP is like hearing Sonic Youth’s ‘the diamond sea’ for the first time. The music itself is comparable only in that it evokes similar feelings of musicians pushing boundaries because they’re there and there is no question that mOck have no further motivation to make music than because it is their overriding passion. It’s a gorgeous EP, tailor-made for vinyl and perfectly mastered by Freddy Knop himself, with its rich, warm tones and beautifully analogue feel. It takes a few listens to really appreciate the EP’s charms, but persevere and you’ll find in ‘components’ a deeply rewarding experience.


Fecking Bahamas

Berlin’s mOck has to be one of the most promising trios in the global math rock scene, not to mention a perfect recapitulation of early US math rock. There is a bit of restraint in their approach; they allow sections to unfold rather then rocket into existence. Adopting clean, natural tones and cleverly using the art of displacement, the band evokes a haunting jazziness akin to older math rock acts like Slint, Rodan and Shellac.

Their recent hallmark, Components EP, reaffirms their nostalgic approach. Often using implication and anticipation as a vehicle, the EP drives a peculiar ambiguity, and has so many pockets of unpredictable surprises. Their use of 5:4, 9:8 and 11:8 meters lets mOck push limits and fuel more unexpected dysfunction. The bass tone is so important in this band’s unique and lush sound, and is often the centerfold of the more delicate soundscapes.

The post-punk flavors really dominate over other influences within the bands opening track, ‘Poitou’, and evolve into familiar math rock territory. With a relatively clean guitar tone, the finger picking that establishes itself within the gyrative pulse has a TTNG refinement and Slint-style arrangement. Mind-bending technique and beautiful harmonics add to the linkages of the intricate finger work. ‘Leiden, NL’ has a more funky vibe and plays catch-up with push-pull dynamics. ‘Singh’, explores more adventurous instrumentation, and is guided by the inspirations of syncopation and deformity. The tapping explores some very disjunctive and swift tempo disruptions that put a crooked smile on my face. Components EP closes with ‘Max Karl’, a bedroom latin-y piece which has the most textural approach to song writing thus far. The composition falls into some great hip-hop grooving within a Vasudeva or The Smiths style swagger.

Components EP is a beautiful pastiche of 90′s math rock. Its basic constructs expand into imaginative and profound tales, much like the work produced by the great figureheads of this time. With a limited run of vinyls, it’s one to grab as soon as possible. 


Intro Magazin

Wer heute auch nur ein kleines bisschen Platz in seinem Herzen für Postrock besitzt, muss diese 10-Inch-Vinylplatte hören. Vier wunderbar ornamentierte Stücke, gekonnt gespielt und mit einer warmen, federnden Dynamik versehen wie schon das selbst betitelte Album der Berliner. Gemacht für alle, die Gastr Del Sol und Karate bis heute verehren.

[Intro, Ausgabe April 2014]


Eine absolut phänomenale Band aus Berlin, die nach einer Split-7" mit Rapid Cities, der "s/t"-LP und der Toursingle mit Supergitarrero Victor Villarreal (Cap'n Jazz, Owls, Joan Of Arc) nun einen 4-Song-Zehnzöller voller anspruchsvoller, jazziger Chicago-Oden und natural harmonics vorlegt. Fans von Mike oder Tim Kinsella und Geoff Farina können hier blind zugreifen und sie werden ihre helle Freude dran haben. Der Gesang ist wie bei den Kinsellas relativ hoch, aber mOck halten immer eine gute Balance zwischen sedierenden und ativierenden Passagen. Generell sind die Vocals aktuell etwas reuzierter und dies gibt den virtuos gespielten Instrumenten herrlich viel Freiraum.

[Thomas Eberhardt, Ausgabe April 2014]


It’s been almost two years since we’ve heard new music from Berlin’s crafty trio, mOck, and their latest release, Components, has proven the wait to be well worth our time.
Components is a mark of the great extent to which mOck has grown and matured since their s/t full-length, released in March of 2012. This time around, the band has given us a concise EP rife with patience, precision and delicate organization, sewing a rich musical fabric that showcases interweaving yet unified instrumentation and exemplary songwriting.

The EP begins with, “Poitou,” a song that initially recalls the opening track of 1999’s “Elephant,” by Pelé. The band then references an earlier point in math-rock history, cresting into a blissfully confusing dissonant groove reminiscent of the early 90’s Louisville scene, while still making clear that they’re familiar with Victor Villareal. However, mOck shows us that much has taken place since “Elephant,” “Spiderland,” and “Owls,” were new records. Indeed, Components embodies its title as well as “Poitou’s” refrain, “Concepts collide,” as the band pairs disparate musical species to breed a beast that’s truly unique. Throughout the EP’s four tracks, mOck runs the gamut of nods to seminal math-rock bands, while still drawing from modern jazz and 70s progressive rock (side note: in my mind, “math-rock,” is kind of a less douchey way of saying “post-“, or “neo-progressive rock”).

What this amounts to is a record that consciously exists under the math-rock umbrella, but also transcends and expands that tag in its lack of reliance on the genre’s common technical and tonal figures, while still displaying their ability to replicate them. In other words, mOck, while being impressive but far from showy, let’s the listener know that, sure, they can “do” math-rock, but that that is far from all of which they are capable, and in no way sets a boundary on the music they make.

In a genre where so often we are presented with reiterations of what has come before, mOck stands among a set of superior bands that offer something new, while still recognizing the work of their predecessors. mOck achieves the trying task of sounding familiar without sounding trite, as Components is much more than a recitation of what has come before. What makes mOck’s application of the work of their priors such a success is their ability to take what they’ve heard and expand upon it, developing those ideas to a further end, all in the short span of about 16 minutes. Though replete with the marks of its forbearers, Components recognizes what has come before, while still forging the path ahead. I look forward to seeing where it leads next.



Let me preface this review by saying that the Components EP is not only an important record for mOck, the band from which it was conceived, but simply an important record in general. mOck is a strange sounding band to begin, oozing with originality. This EP takes some enormous steps in an interesting and mesmerizing direction, and it’s a joy to listen to.
The previous, self-titled, album by the Berlin trio consisted of beautiful vocals and a plethora of looping riffs, repeating somewhat monotonously one after another. This formula was followed by most of the songs on the album. With this EP, they incorporate some of those elements – they still have those gorgeous vocals (and they are more refined now) – but the instrumentation is a lot more enjoyable. It’s more than just loops, it’s intricate patterns with frequent changes and dissonance. And, as stated before, it’s not only wonderful for mOck and their listeners but for new, unfamiliar, audiences; there’s nothing like this around. Components EP excels in everything the band’s releases did not and is just plain awesome.



When barraged with heavy music daily, it’s always nice to take a step back and chill out to something considerably less aggressive. mOck is a name that many of you haven’t heard of and a name that I wish was brought to my attention sooner. mOck is a three piece math rock band that hails all the way from Berlin. I assigned them the “math rock” label, but that doesn’t quite do the band justice as their new Components EP confirms. Componentscollects four new songs from the band and follows up their 2012 self-titled full length. mOck’s music aggregates elements of jazz, math rock, post-rock and indie rock into a bright and colorful mixture. The music on Components is subdued, soft, delicate, and full of complexity at the same time. The songs burst with bright melodies that are conjured through riffing that cycles and changes without hesitation. The songs, especially evident in the opening track “Poitou”, constantly shift rhythm and shape throughout. It’s usually unlikely that you will hear the same section more than twice. Components often toys with jazz-like formulas and adds a healthy dose of math rock to the mix, as the track “Singh” showcases. The EP is brimming with quiet complexity. The instrumentation is brimming with virtuosity, but never in a showy manner. All the tight, intricately woven sections flow gracefully like a feather in the breeze. mOck also employ the use of equally soft vocals in certain spots throughout Components.  The vocals are far and in between, but when they appear they are used like another instrument in adding to the EP’s atmosphere. When both the vocals and instrumentation are combined together, it calls to mind some beautiful mix of post-rock greats Tortoise and classic math-rock fueled emo outfit American Football. Well, to these ears at least. mOck’s Components is a highly enjoyable relaxation session, albeit an unfortunately short one. I would recommend you lie back and let mOck’s tunes envelop you. You won’t be disappointed.



Knapp zwei Jahre schwammen mOck mit ihrem Debütalbum in meinem Kopf wild umher. Immer etwas versteckt. Aber sobald ich das Album in meiner Playlist wieder fand, hab ich es doch mit viel hin und her Bewegungen gefeiert. Schön!

Und nun legen uns die drei Berliner, mit ihrer Components EP ( Coraille Records), vier frisch gebrannte Stücke vor. Als hätte mOck eine große goldene Kiste voller Harmonie, in der sie rumwühlen, ein paar Fetzen rausholen und damit ein Puzzle voller Eindrücke zusammen basteln. Aber anders als auf ihrem ersten Album kommt es mir diesmal systematischer, runder und verspielt zugleich vor – alte Musikbanausen würden vielleicht ,,reifer“ dazu sagen.

Die wirklich schön platzierten Gesangsparts lassen einen kurz die zerrissenen Takte, mit denen sie begleitet werden, vergessen. Doch bevor man träumen möchte, wirft einen die Abwechslung ihrer Musik wieder zurück auf den Boden. Mit etlichen Tempowechseln, einer Vielfalt genau gelegten, tight gespielten Dynamiken und einem Verständnis für die Gesamtheit, ist es nur angemessen, dass sie sich für dieses Album Zeit gelassen haben.

Nun stehen sie hier, mit neuen heißen Songs, einem Musikvideo zum Stück ,,Leiden,NL“ und einer kleinen Deutschlandtour im April. Wir sagen: “Hallo und schön Euch wieder zu sehen”. Oder mit den Worten der großartigen Fehlfarben – Es geht voran!



mOck ist ein Trio aus Berlin , das mit „Components“ eine 10“ auf dem kleinen, aber feinen Label Coraille aus dem Ruhrgebiet veröffentlicht. Das Coverfoto schreit schon nach Kunst oder Künstleratelier, zeigt es doch ein Regal mit lauter Komponenten zum Farbenmischen und Malen. Auch die Musik, die mOck auf „Components“ präsentieren, passt bestens in ein Atelier oder eine Galerie. Ich stelle mir die Band sitzend und hochkonzentriert zu Werke gehend vor, während das Publikum – Rotwein schürfend – wissend, anerkennend und wohl auch bewundernd der Darbietung folgt, denn mOck wechseln gerne öfter die Rhythmen und Themen, als man die Takte auszählen kann. Der Klang, den Gitarre, Bass, Schlagzeug und Gesang dabei erzeugen, perlt zumeist glasklar in einer Art aus den Lautsprechern, die einen an Post-Rock à la The Sea & Cake mit nicht zu überhörendem Math-Touch denken lässt. Dabei entwickeln sie einen sehr eigentümlichen aber extrem souveränen Fluss, der vermutlich, so sehr ich das Format Vinyl auch schätze, seine volle Wirkung noch besser am Stück, ohne den formatbedingten Wechsel von A auf B, entfalten würde.



Das Trio mOck aus Berlin kommt frisch aus der musikalischen Alchemie-Küche und hat mit „Components“ eine kurze neue EP zusammengebraut. Das erzielte Fabrikat ist nichts zum wohlfühlen, zum entspannen – nicht so etwas wie ein klangliches Wellness Produkt. Viel eher ist man auf der Suche nach einer komplexen Formel für akustisches Gold. Dafür müssen die drei Musiker ausgetretene Pfade verlassen und begeben sich in eine vertrackte Welt zwischen Jazz, Indie und Postrock.

Die Rezeptur setzt sich aus den cleanen, zwar ruhigen aber hektischen Harmonien und Läufen der Gitarre, den treibenden und verschlungenen Schlagzeugbeats und dem alles verwebenden Bass zusammen. Gelegentlich schaut in den eher instrumental gehaltenen Kompositionen eine Stimme hervor, die sich als weiteres Instrument eher breit und sphärisch über die Songs legt.

Was dabei herauskommt ist zumindest eine sehr eigene Mixtur, die laut Bandinfo von Bands wie Karate oder Tortoise beeinflusst wurde. Für den großen Massenmarkt ist das sicher nichts, dafür ist die Musik von mOck zu sperrig und verlangt vom Hörer entweder, den Kopf abzuschalten und sich in den musikalischen Kosmos der Band hineinziehen zu lassen oder sich im Gegenteil ganz auf „Components“ zu konzentrieren und analytisch dem Schaffen des Trios zu folgen. Anstrengend, wertvoll und eine Bereicherung für alle, die neue, einen herausfordernde Klänge mögen.



Nach zwei Split EP’s und einem Album gibt es mit Components nun neues Material in Form einer EP der Berliner Mathrocker mOck. Und dieses Material knüpft eigentlich genau da an, wo das Album seinerzeit aufgehört hat. Das spiegelt sich schon im Albumartwork wieder, die Regaloptik bewegt sich in ähnlichen Farbtönen wie das Debutalbum. Die vier Songs der EP kommen größtenteils ohne Gesang aus, wenn sich dann doch hin und wieder eine gesungene Passage findet, gefällt mir das alles natürlich noch besser. Obwohl es mich beim Sound von mOck ausnahmsweise nicht stört, wenn mal nicht gesungen wird. Rein vom Instrumentalen her erinnert mich die Band an eine verschwurbelte Version der ebenfalls aus Berlin stammenden Contriva, ganz frühen Masha Qrella oder Jersey. Als Vergleiche könnte man auch Karate oder das von mir hoch verehrte Indie-Electro Duo I’m Not A Gun anbringen.  Wer mit experimentellem, verspieltem Post/Math-Rock gepaart mit Jazzgefrickel und Post-Punk-Einflüssen was anfangen kann, für den werden mOck ein paar Überraschungen parat haben. Die EP ist übrigens Nino Kühnis – dem Sänger der Schweizer Band The Rabbit Theory – gewidmet, der letztes Jahr durch einen tragischen Fahrradunfall ums Leben kam.